集教師、譯者、作家、廣告人多樣才情於一身的時代新女性:桃樂絲・賽兒絲

在推理小說史上,桃樂絲·賽兒絲(DorothyLSayers)是一個偉大的名字。她的風格無人能模仿;她的作品無人能取代。她創造了永垂不朽的業餘神探彼特·溫西爵爺(LordPeterWimsey),也撰寫多部精彩絕倫的推理文學評論。她的小說,絕大部份都在推理史上的黃金時期(1920-1940)內完成,因此堪稱是最具備古典時期特色的代表傑作。

打破性別藩籬的牛津高材生

1893年,賽兒絲出生於她鍾愛一生的牛津,父親是當地的教區牧師。自小,賽兒絲就展現不凡的才智,7歲學拉丁文,而後再習法文。進入大學後,她依舊光芒四射,以優異的成績畢業於牛津。在當時保守的傳統下,女性只能前往女子學校就讀;因此,賽兒絲是第一批突破性別限制的時代先驅、也是取得牛津學位的少數女性高材生之一。

雅俗共賞的推理文學作品

1920年,賽兒絲更上一層樓,順利獲得碩士學位;同時間,她還在多所學院任教。1922年起,她在倫敦的班森廣告顧問公司任職長達7年,文案功力是業界公認的翹楚。期間,她的首部溫西爵爺探案作品《WhoseBody?》(1923)問世,甫發行立刻一炮而紅,從此奠定大師級的地位。對於賽兒絲的偵探小說,評論家們的看法是涇渭分明:有的認為其著作是質感極佳的高格調文學;有的卻指出她的小說一昧埋首於大英帝國俗不可耐的紳士氣派,由此反應出賽兒絲對上流階級的熱中與溺愛。然而,管他評論家如何吵得天翻地覆,一大票讀者可愛死她的小說;甚至,在眾多近代崛起的英籍推理作家心目中,賽兒絲的1934年作品《TheNineTailors》,被公認是30年代高居榜首的推理鉅作。

場景描繪細膩,人物呈現鮮明

賽兒絲的文筆甚佳,她對故事中場景的描繪,總是鉅細靡遺、栩栩如生,讓讀者深刻地感覺彷佛置身其中;此外,賽兒絲描寫人物也是一絕,她創造的角色個性鮮明活潑,連配角的戲份都各有所長,例如包打聽功夫一流的老處女科琳森小姐、耿直的蘇格蘭警探帕克、神經兮兮的丹佛公爵,以及溫西身邊忠心無二志的侍僕包特。這群配角以溫西爵爺為中心稱職地圍繞在他周遭,一次又一次架構起教人拍案叫絕的精彩情節。時至今日,賽兒絲的推理小說未曾被後起之浪淹沒,反而是大受年輕讀者的青睞;她塑造的杜撰角色、編寫的嚴謹佈局,以及所引發討論的善惡道德議題,皆是現代推理迷關注的話題。

引入真實情境,歷久不衰的經典

賽兒絲對推理文壇的貢獻,即是將推理小說從“純粹解謎過關”的泥淖中拉拔出來,並提升躋身到現代主流小說之林。在她的改革下,20世紀的推理文學有了真實的血肉面貌,而不再只是虛無飄渺的抽象命案。1940年之後,賽兒絲停筆創作推理小說,也許在她自己的想法中,她已經完成了歷史的使命!此後,賽兒絲轉寫兒童書和宗教劇,並且為BBC完成多出廣播劇。1957年死後至今,賽兒絲的推理作品一直是後人所崇敬的最高經典。

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